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Digital o papel?

Mi tesis: Los lectores lo tenemos claro, pero los libreros y editores no.

En mi caso fue obligado, ya no había espacio físico para guardar más libros en papel, los pisos tienen un tamaño limitado para ese menester y cuando no hay más sitio no lo hay. Y me alegro mucho de haber dado el paso de cambiar al ebook.

Leer en un buen libro digital es un placer, es más cómodo, pesa menos, la letra la pones a tu gusto, la lectura es más fácil, el diccionario te permite rápidamente encontrar el significado de una palabra, es fácil buscar una frase… LibrosTodo son ventajas. Bueno casi todo, tengo claro cuando un libro hay que leerlo en papel y no en digital, lo descubrí leyendo En busca del tiempo perdido. Ese hay que leerlo en papel, por qué? Porque hay que volver una y otra vez atrás para entender o para deleitarse de nuevo con un pasaje maravilloso, una página o dos, o cuatro… Y eso no es cómodo con el ebook, es más fácil con el papel. Salvo eso, que ocurre con pocos libros, no hay duda de que es más cómodo leer en el libro digital.

Por qué entonces todavía hay más lectores en papel que en digital, aunque el porcentaje de lectores en digital crece continua e incesantemente?

Pues por varias razones. Una, por tradición, el olor del papel, el tacto… Es lo que dicen muchos lectores. Pero cuando te sumerges de verdad en una obra, de eso no te das cuenta, sólo piensas en pasar páginas y páginas y que la lectura te sea cómoda. Por tanto, poco a poco, despacio pero de forma irreversible, lento pero viene, el lector de papel irá reconociendo las ventajas del ebook e irá cambiando.

Otra, porque muchos títulos no se publican en digital, al menos en nuestro idioma. Hay autores que por sistema no publican en digital, un error. Aunque no sé si son los autores, las editoriales, sus representantes o quién. Por ejemplo, periódicamente busco libros de Francisco Ayala en digital. No hay, sólo Muertes de perro. Y Francisco Ayala, desgraciadamente, ya no está con nosotros, alguien decide que sólo se publique en papel. Posiblemente detrás de ello está el miedo a que se piratee la obra. Pero el buen lector no hace eso, respetamos al autor y a la mayoría de los lectores no nos gusta hacer eso. Que un porcentaje sí lo haga y por ello ir en contra del futuro y del signo de los tiempos? Me parece un error grave.

Y la última y más complicada y difícil de superar. Los libreros y editores. Que sienten que su negocio de toda la vida se les viene abajo, negocios que han sido muy importantes y han facilitado la creación de importantes capitales. Esto irremisiblemente va a cambiar. Los márgenes que permiten una manipulación mayor del libro en papel y una cadena de producción más larga, está claro que se termina. Con el ebook la publicación es muy sencilla. Poner en la calle el libro que el autor ya tiene en un archivo Word necesita muy poco más. Pero eso no quiere decir que el negocio desaparezca, pero sí que los conceptos cambian y ahí es donde la adaptación no es fácil, a pesar de contar con la experiencia de lo que ocurrió con la música. No tienen sentido los precios que hoy tiene un libro digital cuando se acaba de publicar. Sobre 17 euros cuando en papel pueden ser 21 o 22, no se enteran de nada. Les es difícil adaptarse a un mercado nuevo en el que se trata de vender mucho pero con márgenes pequeños, sólo hay que recordar lo que ocurrió con la música. La venta de discos se hundió y con ello toda la industria. Se ensayó la venta de la música en archivos con mecanismos anticopia dificilísimos de utilizar en los reproductores, inútil. Hoy todo eso está superado, Amazon vende toda la música en mp3 sin traba alguna, archivos que puedes copiar a todos tus reproductores. Y está el streaming, de forma que puedes escuchar toda la música existente por una pequeña cuota mensual. No tienen que inventar nada, sólo analizar atentamente lo que pasó con la música.

Y algo más a su favor: EL LIBRO EN PAEL NO VA A DESAPARECER!!! Las grandes obras, o las que tengan un especial significado para nosotros, siempre querremos tenerlas en nuestra estantería. Por tanto las librerías van a seguir existiendo. Yo he comprado más de una vez un libro en papel después de leerlo en digital. Sé que, de haber existido hace años el ebook, la mayoría de los libros de mi biblioteca no necesitaría tenerlos en papel, sólo tendría una selección de ellos. La poesía, por ejemplo, siempre necesita del papel. Y los libros sobre arte, y los grandes clásicos, y los que me han gustado especialmente. Por ello las librerías y las editoriales se tienen que adaptar, se tienen que hacer atractivas. Eso de vender libros como si fueran camisas o lechugas se termina. Tienen que añadir algo más. Además de la sabiduría del librero que te sepa aconsejar, necesitan ofrecer un espacio para que el lector se sienta cómodo, incluso para poder sentarse un rato y hojear un libro o charlar con alguien. Si el libro que pide el cliente no lo tienen en ese momento deben disponer de un servicio con la agilidad suficiente como para traerlo en el tiempo en que se lo serviría una tienda de internet. Y por supuesto, toda librería debe tener su tienda digital, en la que su cliente fiel comprará los libros digitales. Va a ser duro y largo el proceso, pero quien no sepa reconvertirse se queda por el camino.

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