Archivo de la etiqueta: Pluton

Plutón, un poquito más cerca

Esta semana, exactamente el día 14 de julio (por cierto mi cumpleaños), una sonda enviada por la NASA ha llegado hasta las cercanías de Plutón. Se trata de un hito en la carrera espacial, un logro más del hombre por acercarse a la inmensidad del Universo y tratar de desentrañar sus misterios.

Se trata de la sonda New Horizons, la cual se lanzó desde Cabo Cañaveral el 19 de enero de 2006. Ha tardado por tanto nueve años y medio en llegar a su destino. Su objetivo no era llegar y entrar en órbita alrededor de Plutón, sino pasar muy cerca de él, pasar de largo, disponiendo por tanto de muy poco tiempo para tomar mediciones e imágenes que nos está enviando desde el primer momento y lo seguirá haciendo hasta el año que viene. Viaja a unos 50.000 kilómetros por hora y ha pasado a unos 12.500 kms del planeta (bueno, otros dijeron que por su tamaño no se podía considerar a Plutón como planeta, a mí eso me da igual, yo siempre lo voy a llamar así).

nh-plutosurface

Los primeros datos e imágenes enviados han sorprendido y maravillado a los científicos. Montañas heladas, falta de cráteres, evidencia de procesos geológicos, que cambian la perspectiva que se tenía de este planeta. Se han encontrado montañas de la altura de los Alpes, parece que hay agua en abundancia, helada por supuesto, el diámetro es mayor que el calculado anteriormente…

Cuál es la reflexión que me produce? Pues que conocíamos muy poco de Plutón porque está muy lejos, allí apenas llega la luz de sol. Nuestros instrumentos actuales no sirven, no tienen capacidad para ver Plutón desde aquí con detalle y darnos información exacta de su naturaleza y composición. Pero, cómo de lejos está Plutón? MUY LEJOS!!! Pero considerando las dimensiones de nuestra galaxia, la Vía Láctea, esa distancia es pequeñísima, ínfima. Y si consideramos el Universo completo, con cientos de miles de millones de galaxias como la nuestra, la distancia a la que estamos de Plutón es insignificante.

Y a qué viene todo esto? Pues a que pienso que sabemos muy poco acerca del Universo, de su origen y de su evolución. Si no sabemos de Plutón, que lo tenemos ahí al lado en términos astronómicos, cómo podemos estar seguros de nada cuando hablamos del Universo. Todo son teorías que habrán de revisarse una y otra vez cuando nuestra capacidad nos vaya permitiendo lograr hitos como el de la llegada a Plutón y ampliar más y más nuestros conocimientos.

Siempre me ha costado trabajo pensar en la verosimilitud de los agujeros negros o del Big Bang como origen del Universo (que yo no sé nada de esto, cuidado!!), dando por bueno que todas las galaxias se alejan unas de otras. Por eso me alegré cuando una vez leí que un científico alemán también lo ponía en duda, proponiendo que quizás el corrimiento al rojo en el espectro, en el que nos basamos para aceptar eso, no sea tal y tenga otra explicación.

Pues sí, hoy la teoría más aceptada es la del Big Bang, pero hay otras, como se puede leer en este artículo sobre otras hipótesis del origen del Universo. Y el mismo Stephen Hawking tiene la suya respecto a los agujeros negros. En fin, que hemos llegado a Plutón y nos sorprendemos de lo que vemos, pero que Plutón está ahí al lado de casa…

Deja un comentario

Archivado bajo Ciencia y tecnología, Todas